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美国"公共负担"新规10月生效, 领福利影响拿绿卡!

川普政府周一正式发布广受关注的“公共负担”新规,严限向领取福利的贫困移民发放绿卡国土安全部将于明天正式发布川普的“公共负担”法规


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“公共负担”条款至少可以追溯到1882年的“移民法”。当时的联邦立法者希望确保移民能够自给自足,而不是最终成为公共负担,以此保护纳税人。


更新后的规则将更明确定义和扩展基于“公共负担”拒绝申请人的理由。


原法规指出,移民官员可以考虑申请人的财务资源、健康、教育、技能、家庭状况和年龄。但专家表示,很少有人因这些相对狭隘的理由被拒绝身份。新规将于10月生效,将“公共负担”定义为在36个月内获得过一项或多项指定的公共福利超过12个月的移民。


这些福利包括补充社会安全金(SSI)、贫困家庭临时援助(TANF),以及大多数形式的医疗补助和补充营养援助计划(SNAP),即粮食券。该规则扩大了1999年发布的临时指导方针中涉及的福利范围。


除这些以外,移民机构也将继续把移民的年龄、健康程度、金融资产和教育水平等视为绿卡申请的标准考量因素。


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哪些人将受影响


该规则适用于入境申请人,寻求将其身份调整为美国境内合法永久居民身份的外国人,以及持有非移民签证并寻求延长逗留在同一非移民分类中的外国人,或者将其状态更改为不同的非移民分类。


最终规则不适用于美国公民,即使美国公民与“公共负担不予受理”的非公民有关。


该规则也不适用于国会豁免的外国人,例如难民、庇护者、持有特殊移民签证的阿富汗人和伊拉克人,以及某些非移民贩运和犯罪受害者,如根据“暴力侵害妇女法”申请的个人,特殊移民少年,或国土安全部确定已获豁免的人。


任何外国人在美国武装部队入伍,或为现役,或为储备役,也不受新规影响,国土安全部也不会考虑这些军人的配偶和子女领取公共福利的因素。


该规则进一步规定,国土安全部不会考虑儿童(包括领养子女)所获得的公共福利,这些儿童将根据相关法规获得美国公民身份。


另外,国土安全部只会考虑申请人为其利益而直接收到的公共福利,只视申请人本人为公共福利申请的受益人,不会将代表他人收取公共福利的人,如法定监护人、授权委托人,或家庭的一个或多个成员,视为公共福利的受益人。

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这一新规并非为了限制发放绿卡的数量,在川普总统任期宣誓入籍的移民人数多于前总统奥巴马时期,这是为了向负责执法的USCIS工作人员提供清晰的指示,并让移民获悉哪些福利会被作为公共负担的考量因素。


该规则更新了美国移民和归化局(INS)1999年发布的指南。根据指南,公共负担被定义为“主要依赖”政府援助的人,这意味着政府提供的收入超过其收入的一半。但收入只计算现金福利,例如贫困家庭的临时援助或社会保障的补充收入。其中指出,对SNAP和Medicaid等福利的依赖不会被视为公共负担评估的一部分。


移民局长指出,“我们过去20年在1999年指南下遇到的困难是,它是一项预期的规则但从未实施,而且是相当简单的指导,对于我们在USCIS所做的工作并没有特别有用。他指出,新规是“更好,更彻底的尝试”。


正如川普政府此前发布的严限移民法规一样,这一新规也极有可能引起民主党和移民权利组织的强烈反对,他们警告说,这可能会使移民不敢申请他们所需的福利,担忧这会影响他们的绿卡申请。


已有迹象表明,该规则可能会开创“择优移民”的先例,并不需要国会批准。有报道称,国务院一直在打击潜在的“公共负担”,以此为由拒绝绿卡申请的数量在2019财年飙升至12179例,而2016财年仅为1033例。


这也表明川普政府严限移民的举措并不仅限于打击无证移民,而是试图改变1965年《移民和国籍法》以来合法移民制度的现状。


不过民众也不要过于吓唬自己,这里再次强调下,在36个月内获得过一项或多项指定的公共福利超过12个月的移民,才属于“公共负担”。