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疫情下美国绿卡身份如何维持?

受疫情影响,中美往来航班大幅减少,各国的出入境管制也是越来越严格,这在客观上导致了许多滞留在外的绿卡人士无法如期返回美国。这些绿卡人士之中,部分面临着维持绿卡身份、I-551延期章过期等问题。

下面,我们就分情况来讨论一下,希望能为这些有赴美或返美困扰的绿卡人士提供一些帮助。

离开美国超过6个月

根据移民和国籍法规定(The Immigration and Nationality Act ),离开美国六个月以上,国土安全部海关与边境保护局(CBP)会在绿卡持有者入境时进行询问。

CBP官员有权询问入境者是否为非公民或绿卡持有者,并检查其文件以确定是否可以接受,CBP官员可以在再次入境美国时确定绿卡持有人已放弃其永久居民身份,并为进入美国目的对入境者进行医学检查和移民检查。但离开美国6个月以上(不到一年)并不会直接导致CBP官员认定已放弃绿卡。

针对目前被困于中国而无法前往美国的绿卡持有人,建议您可以考虑采取以下可能有效的步骤来“保持与美国的联系”,并在返回美国入关时出示以下证据,显示您拥有保留绿卡并打算返回美国的意愿:

- 在美国购买或租赁房产的凭证;

- 美国银行帐户的流水;

- 持续缴纳美国保险的凭证,包括房屋,健康和人寿保险;

- 水电煤账单,驾驶执照和汽车所有权;

- 提交美国纳税申报表。

在当前情况下,如果绿卡持有人在再次入境时受到质疑,应该准备解释长期离开美国的原因,包括新冠肺炎旅行限制,无法订到机票等原因(建议携带相关证明材料)。

离开美国超过一年

在美国境外停留超过一年的永久居民需要申请新的移民签证(SB-1)以进入美国及恢复永久居留。申请人必须与美国驻广州总领事馆移民部联系安排面谈,在面谈中,申请人都必须有证据证明其逾期逗留是因为返美受阻于无法控制的特别情况(如疫情等)。

在正常情况下,如果绿卡持有者预计需要在美国境外停留较长时间,建议绿卡持有人可以申请回美证。申请回美证时,申请人必须身在美国。另外,在获得回美证之前,申请人还要参加美国的指纹预约,所以需要提前规划在美停留的时间。

针对申请人I-829还在申请中,临时绿卡/I-829收据已经到期,并且每年使用延期I-551章,一旦I-551章过期没有及时续期补盖,有什么办法可以登录美国?

方案一:

I-551章过期一年内,直接使用绿卡+过期I-551章,并且和海关员解释疫情和航班的不可抗力原因,并且提供自己的I-829状态以及和美国联系的相关证明(同以上离开美国超过6个月),希望边境移民官适当徇情处理。

但是这毕竟不是100%保险的方法。如果边境移民官不通情达理,还是有可能遇到麻烦的。

方案二:

律师给出基本可以解决这个问题的最正确办法,申请Transportation letter(交通信)。

注:申请交通信也适用于离开美国超过6个月的绿卡持有人(申请交通信需要去北京的美国大使馆申请。)

I-551章过期一年以上,返美需要申请SB-1签证。