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美签证收紧致国际学生减少6.6%,赴美留学将会越来越难?

据报道,据美国高等教育战略协会(Higher Education Strategy Associates)消息,在2017-2018学年新入学的国际学生人数下降了6.6%。大学官员和主要媒体都认为,特朗普政府日趋收紧的签证政策,阻碍了外国学生对美国高等教育的追求,尤其是中国留学生的规模正在急剧下降,减少了高等教育的收入来源和顶尖人才的重要贡献。

国际招生人数的减少,主要集中在国际学生身上。在过去两年中,国际学生申请人数下降了约7%,主要集中在硕士学位。全球入学人数增长正在放缓,在很大程度上是由于中国留学生规模下降所致。

长期以来,美国一直是世界上最受海外留学生欢迎的目的地。然而,在2017-2018学年,美国大学的国际新生人数下降了6.6%,延续了2015-2016年开始的趋势,引发了高等教育界和媒体的讨论和抨击。

一位大学招聘官员说,在一些州,外国“学生感到不受欢迎”,而“华盛顿邮报”则认为,“特朗普政府的民族主义言论和签证政策,降低了海外加入美国高等教育的意愿。”美国可能会失去作为国际留学生的首选的优势。

高等教育战略协会专家指出,虽然外国学生入学人数下降并不是新鲜事,在2003年至2005年间就曾下降了8%多一点,后几年才开始反弹。然而,当下国际留学生的学费收入,在现在大多数高校预算所占的比率,要比15年前大得多。虽然美国公立大学的价码与其他国家相似,但美国私立大学则是国际学生最昂贵的选择,私立大学的学费明显高于其他国家。

但对于大学而言,“国际化”的校园为美国学生带来了许多好处。来自世界各地的学生为校园生活贡献了不同的观点和文化价值,留学生们通过支出学杂费、生活费和旅行费,充实了大学财务和当地经济。对于研究机构而言,才华横溢的外国科学家和工程师作出的贡献是巨大的。因此,高等教育的领导者有充分的理由想招收优秀的外国学生。

高等教育研究学者指出,国际留学生中包括一批顶尖人才,美国大学免除了这些顶尖研究生的学费,并为他们提供健康津贴。因为这是一项很好的投资,可以毫不夸张地说,如果没有外国博士生的劳动,美国的学术研究企业,特别是工程、计算机科学和制药科学是不可能维持的。当这些学生以后设法留在美国 ,作为大学教授、企业家或者是高技能员工,他们也为小区和国家在经济和其他方面做出重大贡献。


 

一直以来,美国都是中国留学生的首选地,而且中国还是美国最大的国际学生生源国。美国国际教育协会2018年公布的《门户开放报告》显示,2017至2018学年在美国高校注册的中国留学生为36.33万人,占全部国际学生数量的33.2%,同比增长3.6%。2017学年,中国留学生为美国带来了近139亿美元的经济收入。

那么现下,中国留学生去美国留学是否真的“困难重重”?

在关于学生签证方面的支持,西北大学也于今年6月发布声明,称:“中国学生是西北大学不可或缺的组成部分且是西北大家庭的一员,我们有责任和义务帮助中国学子获取签证。到目前为止没有任何西北大学的中国学生及学者的签证申请得到拒签。我们将继续努力确保你们顺利获得签证。

南加大为国际学生提供硕士预科课程。据其教授说,在所有上硕士预科课程的学生中,中国学生占了80%-90%。“如果禁止中国学生来美国留学,那会在许多方面产生巨大的影响。”她说,“首先,我们这里超过一半的员工会被裁员,因为学生数量会大幅减少。其次,学校的学术环境会受到影响,像计算机或者工程这种中国学生多的项目都会受到影响。”

还有一些美国著名高校,包括哈佛大学、耶鲁大学、斯坦福大学、加州大学伯克利分校、莱斯大学等学校的校长,都纷纷发声,表示欢迎和支持包括中国学生在内的国际学生和学者。

例如,哈佛大学的校长表示中美高校之间应该进一步加强合作和交流,这对于中美关系来说特别重要。莱斯大学校长给全校所有人员发了一封信,信里写:“我们的国际学生、教职员工和来访的学者,不论你们是从哪里来的,在莱斯大学都会受到尊重和欢迎。”

由此可见,美国高校对华交往合作的态度是开放的,对待中国留学生的态度是欢迎的。

想要赴美感受世界顶尖教育的家庭也不用过于忧心,踏实准备申请材料,认真规划活动背景,争取在申请时成功斩获dream school的offer才是大家应该考虑的主要问题。